La historia en números

Max Verstappen, el campeón de la temporada 2021 de Fórmula Uno. 

Foto: Simon Galloway/Motorsport Images.

La septuagésima segunda temporada de Fórmula Uno será recordada como una de las más competitivas en la historia de la máxima categoría del automovilismo mundial, pero a diferencia de 2010 con seis pilotos distintos liderando la zafra, en esta oportunidad solo dos colmaron la escena, siendo Max Verstappen y Lewis Hamilton los verdaderos protagonistas de una campaña récord con 22 grandes premios, el mayor número de eventos desde el inicio del campeonato mundial de pilotos en 1950, contienda que contó con apenas 7 carreras válidas (incluyendo las 500 millas de Indianápolis, carrera parte de la F1 entre 1950 y 1960).

Con su conquista, Max Verstappen se convierte en el 34º campeón de la serie y 17º que lo logra al menos una vez; como Giuseppe “Nino” Fariea en 1950, Mike Hawthorn en 1958, Phill Hill en 1961, John Surtess en 1964, Denis Hulme en 1967, Jochen Rindt en 1970, James Hunt en 1976, Mario Andretti en 1978, Jody Scheckter en 1979, Alan Jones en 1980, Keke Rosberg en 1982, Nigell Mansell en 1992, Damon Hill en 1996, Jacques Villeneuve en 1997, Kimi Raikkonen en 2007, Jenson Button en 2009 y Nico Rosberg en 2016.

El piloto de los Países Bajos consiguió en la campaña recién concluida 10 triunfos (Imola, Mónaco, Paul Ricard, Red Bull Ring dos veces, el fiasco de Spa- Francorchamps, en casa en Zandvoort, Austin, Ciudad de México y la sortaria por el campeonato en Abu Dhabi), además 10 Pole Positions , 6 vueltas más rápidas en carrera y un récord de 18 podios (en 2002 Michael Schumacher subió al podio en todas las 17 carreras). Además, lideró 652 vueltas, lo que es más que los otros 10 pilotos que también estuvieron al frente (645 giros).

El título del neerlandés evitó que el británico Lewis Hamilton lograra el récord de ocho campeonatos de pilotos y superar al astro alemán Michael Schumacher, a quien sin embargo ya sobrepasa en varios renglones que el germano había conseguido en su palmarés dentro de la F1. Hamilton ya es líder con amplia ventaja en triunfos -pasando el centenar de ellos- (101 vs 91 de Schumacher), posiciones de vanguardia en la parrilla de salida (103 vs 68), podios (182 vs 155), vueltas en el primer lugar (5.396 vs 5.111), grandes premios en el primer lugar (177 vs 142) y carreras en los puntos de la clasificación final (248 vs 221).

No lo ha superado en campeonatos (ambos con 7 títulos), victorias en el mismo gran premio (ambos con 8, Schumacher en Francia y Hamilton en Hungría e Inglaterra), vueltas rápidas en carrera (Schumacher 77, Hamilton 60) y Hat – Tricks (Schumacher 22, Hamilton 19). Ambos comparten con Sebastian Vettel como los únicos en la historia de la F1 en subir al podio en 14 temporadas consecutivas.

A pesar de lo conquistado, Hamilton no ha podido superar marcas asequibles como podios consecutivos, récord en poder de Schumacher con 19 (entre 2001 y 2002), mientras que el británico nunca ha podido hacer más 16 (entre 2014 y 2015). Tampoco ha podido superar las 8 poles consecutivas de Ayrton Senna (entre 1988 y 1989) ni las 9 victorias consecutivas de Sebastian Vettel logradas en 2013, ni el mayor número de poles en una temporada del tetracampeón alemán en 2011 con 15. Igualmente, a pesar de ser un piloto veloz, su promedio de vueltas más rápidas por carrera es de 6 en las últimas 8 temporadas (motor híbrido), por lo que necesitará al menos 3 campañas para alcanzar a Schumacher, quien obtuvo 77 contra 60 que lleva hasta el momento.

Más difícil de conseguir será el mayor número de carreras comenzadas, porque el titular, Kimi Raikkonen se acaba de retirar (de nuevo) con 349 grandes premios iniciados, siendo la diferencia con Hamilton de 61 participaciones, lo que implica que este último requerirá al menos 3 temporadas de 21 carreras para pasarlo.

Las marcas que si están casi seguro fuera de su alcance son las de longevidad. Para batir el récord de una victoria a mayor edad, en manos del italiano Luigi  Fagioli en el GP de Francia 1951 a los 53 años, necesitaría permanecer corriendo en la F1 por otros 17 años, ni el de mayor edad iniciando una carrera, porque necesitaría otros 19 para alcanzar al monegasco Louis Chiron, quien corrió el GP de Mónaco a los 55 años de edad.

Después de un lustro entre 2006 y 2010, con 5 pilotos distintos siendo campeones sobre monoplazas diferentes (Fernando Alonso 2006 con Renault, Kimi Raikkonen en 2007 con Ferrari, Lewis Hamilton con McLaren en 2008, Jenson Button en 2009 con Brawn y Sebastian Vettel con Red Bull en 2010), dos equipos han dominado más de una década, Red Bull de 2010 a 2013 y desde entonces Mercedes ha logrado un récord de 8 campeonatos de constructores consecutivos, mientras el motor Honda consigue este año por sexta vez – primera desde 1991- ser el motorista del piloto campeón.

Gracias al protagonismo y paridad que indudablemente se mantendrá entre Hamilton y Verstappen en 2022, aun con nuevos monoplazas, el inglés tendrá la oportunidad de extender o batir algunas marcas en esta próxima campaña, incluyendo la posibilidad de ese octavo título de pilotos, récord que se le escapó en la última vuelta de la increíble temporada 2021. Seguiremos en el 2022. ¡Feliz Año nuevo para todos!

formulaburgerf1@gmail.com

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