El Verano Comienza en Francia.

El circuito de Paul Ricard en Le Castellet, con sus características bandas de colores. Foto: Vikipedia.

Este domingo 20 de junio, con el solsticio boreal arranca el verano septentrional y la Fórmula Uno con carreras en tres fines de semana consecutivos, comenzado con el Gran Premio de Francia, luego una doble tanda en el Red Bull Ring (como en la temporada pasada), el 27 con el Gran Premio de Estiria y el 4 de julio con el de Austria.

Francia, organizó el primer Gran Premio (Grand Prix) en 1906 en el circuito de Le Mans. Luego visitó una variedad de trazados antes y después del inicio del

campeonato mundial en 1950. Diez años después de que el trazado de Magny- Cours fuera el último escenario del evento galo entre 1991 y 2008, regresó en 2018 al remodelado circuito de Paul Ricard en las colinas de Le Castellet, en la región de la Provenza cercana a la ciudad mediterránea de Marsella. En este fabuloso Autódromo se corrió Fórmula Uno en 14 ocasiones desde 1971 hasta 1990 y ahora de nuevo en dos ocasiones. Lleva el nombre de su creador y constructor, el magnate de los licores anisados (Pastis), quien vivía en las cercanías. Tras su fallecimiento en 1997, la familia del que fuera el suegro del torero venezolano César Girón, decidió venderlo, siendo adquirido en 1999 por el regente comercial de la F-1, Bernie Ecclestone, quien después de importantes modificaciones lo convirtió -al ser uno de los más seguros y modernos- en un centro de entrenamiento y de pruebas.

Si bien el trazado actual de 5.842 metros tiene características bastante similares al original (5.810 metros), la larga y famosa recta Mistral de 1.8 kilómetros de longitud ha sido interrumpida a mitad de camino por una chicana, por medidas de seguridad.

Una de las características más relevante del nuevo trazado es el de las vistosas franjas de colores que bordean la pista a todo lo largo, significando diferentes niveles de rugosidad y por lo tanto de agarre a los monoplazas que se despistan, con la notoria ausencia de grama o grava. Las primeras bandas son de color azul (asfalto con tungsteno) y las siguientes aun más abrasivas de color rojo. Aun así, siempre se utilizarán en los lugares estratégicos las barreras de Tecpro® que al final impiden el contacto directo con los muros.

Lewis Hamilton y Mercedes han obtenido la posición de vanguardia y el triunfo en las dos ediciones previas (en 2020 no se corrió al cancelarse temprano el evento al inicio de la Pandemia del SARS-CoV-2). Gran oportunidad de piloto y equipo de resarcirse del reciente desastre de Mónaco y los errores del británico en Imola (donde corrió con mucha suerte, pudiendo terminar segundo) y el más reciente en Azerbaiyán que le costó no solo el triunfo sino la posibilidad clara de recuperar el liderato de la clasificación de pilotos de esta temporada, cuando su mayor enemigo -Max Verstappen- liderando fácilmente, se había retirado por un pinchazo.

Para el piloto británico es de suma importancia obtener no solo buenos, sino los mejores resultados, porque la vulnerabilidad mental que todos los deportistas niegan, existe desde el momento que comienzan a fallar por una u otra razón y que tratan de tapar con algunos argumentos poco convincentes, siendo los único que valen, los resultados en la pista.

bmburger@gmail.com

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