Cohete espacial

El Red Bull RB19 de Max Verstappen en el GP de Japón de Fórmula Uno 2023. Foto: Grand Prix Photo, Motorsport.com

“Rocket Ship”. Así catalogó Max Verstappen al monoplaza que fabricó y puso a su disposición la escudería Red Bull Racing, para dominar en forma contundente el Gran Premio de Japón, recién

disputado en el emblemático circuito de Suzuka, propiedad del fabricante Honda.

Saliendo desde la posición de vanguardia en la parrilla de salida, liderando todo el tiempo, excepto 2 giros por la entrada a pits (en la primera de dos), con la vuelta más rápida de la carrera, logró su tercer Hat-Trick de la temporada (más un Grand Slam en España), finalizando casi 20 segundos por delante del segundo lugar, a pesar de dos intervenciones del Vehículo de Seguridad (una virtual).

Además, disipó cualquier duda sobre el percance en Singapur, para algunos, debido a la intervención de la FIA con un control más estricto de los monoplazas sobre las directrices técnicas TD18 y TD36, que pudiera haber afectado al equipo austríaco.

Nunca en duda, el equipo y el neerlandés salieron a demostrar que lo sucedido en Marina Bay fue solo un problema de reglaje que, tratando de mejorar durante el fin de semana, lo pusieron peor, coincidiendo las características del trazado con la necesidad de más altura del piso, curvas lentas de 90 grados y poco agarre. Por otro lado, demostró que no hay vehículo perfecto para todos los circuitos, aun con el monoplaza de esta temporada (RB19) ya considerado entre los mejores en la historia de la F1.

Adicionalmente, con su 13er triunfo, Max Verstappen consiguió para su equipo el segundo campeonato de constructores en forma consecutiva y sexto en los 19 años (2005) de participación de la escudería de la bebida energética en la máxima categoría del automovilismo  mundial.  Red  Bull  se  une  al  grupo  de  los legendarios multicampeones (Ferrari con 16 títulos, Williams con 9, McLaren y Mercedes con 8 y Lotus con 7), con el campeonato logrado más temprano en la historia, a falta de 6 eventos de la presente zafra, en la que han conseguido 15 triunfos en 16 carreras hasta el presente.

Si bien su compañero Sergio Pérez, logró dos victorias en las primeras 5 carreras de la campaña, solo ha contribuido con el 35% del total de puntos, mayormente por su caída en desempeño desde el GP de Mónaco, la sexta carrera válida de la temporada, y condicionado por malas clasificaciones para la parrilla de salida, necesitando luego remontar desde posiciones incómodas. Aun así, se mantiene en el subcampeonato a 177 unidades del líder y con 33 de ventaja sobre el tercer lugar de Lewis Hamilton.

Con estos números, Verstappen podría lograr su tercer título consecutivo en la próxima carrera en Catar. Con un máximo de 180 puntos disponibles en seis carreras, contando los tres Sprint, el neerlandés apenas requiere 3 puntos más que el mexicano, lo cual puede incluso alcanzar en la carrera corta del Sprint si por ejemplo llega primero y su compañero ni segundo ni tercero.

La estrepitosa caída del “Checo” es preocupante para el propio equipo, que podría -de seguir así- perder fácilmente el 1-2 de la temporada.  Sus  errores  son  más  frecuentes  y  se  nota  su frustración y falta de concentración. El fin de semana en Japón fue especialmente malo saliendo desde la quinta casilla, dos colisiones (con Hamilton y Kevin Magnussen) le valieron sendas penalizaciones de 5 segundos, la segunda cumplida para regresar después de haberse retirado (no oficialmente) y evitar perder puestos en la parrilla de salida de Catar.

La carrera en suelo nipón, también sirvió para demostrar que detrás de Red Bull hay constantes cambios en el desempeño de los diversos competidores de acuerdo al trazado y a las evoluciones introducidas (no siempre acertadas) por los ingenieros. Aparte del  éxito  de  Ferrari  en  Singapur  (circuito  dado  a  los transalpinos), McLaren es el equipo que se ha mostrado más competitivo últimamente, porque Aston Martin ha perdido la ruta y Mercedes ya está centrado en 2024.

El doble podio de Lando Norris y el novato Oscar Piastri en Suzuka es esperanzador. Norris ha conseguido 4 en las últimas 7 carreras y al momento es el piloto con más puntos en la historia de la F1 sin un triunfo (sobrepasó con 543, el récord negativo que ostentaba Nico Hulkenberg con 530), pero también el más cercano a una primera victoria, sobre todo después que Verstappen consiga titularse. El británico, es además fuerte candidato al puesto de Sergio Pérez en Red Bull cuando finalice el contrato del mexicano al final de la temporada entrante.

formulaburgerf1@gmail.com

Acerca de Bruno Burger 129 Articles
Miembro titular de la Comisión Médica de la FÍA para F1 (1995-2015).

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