MAXimum decimum

Max Verstappen, ganador en Monza del GP de Italia 2023 de Fórmula Uno. Foto: Red Bull Content Pool.

El piloto neerlandés Max Verstappen, inscribió su nombre en el libro de los récords de la Fórmula Uno, con su décimo triunfo consecutivo. También, el décimo quinto seguido para su equipo Red Bull.

Con el extraordinario registro, Verstappen además acaba con el controversial previo, que compartían Sebastian Vettel con 9 triunfos consecutivos en la temporada 2013 -también para Red

Bull- y Alberto Ascari entre 1952 y 1953 con Ferrari, pero que entre 1950 y 1960 incluía en el calendario a las 500 Millas de Indianápolis, pocas veces con un participante de la F1.

A pesar de la hazaña, el gran premio de Italia, será mejor recordado por el excepcional desempeño de Carlos Sainz y Ferrari. Para comenzar, el piloto español logró la posición de vanguardia en la parrilla de salida con un tiempo de la vuelta al circuito de 5793 metros, 13 milisegundos mejor que Verstappen y 67 que su compañero  Charles  Leclerc  en  la  tercera  casilla.  Luego,  el madrileño mantuvo entusiasmados a los miles de fanáticos locales por 14 vueltas, haciendo lo que parecía imposible: impedir el adelantamiento del bicampeón.

Aunque  apenas  se  había  disputado  el  primer  tercio  de  la competencia, seguramente ha sido el GP en el cual se le ha dificultado más a Red Bull llegar al primer lugar, comparado con las 3 vueltas que soportó Fernando Alonso antes de ser adelantado por Sergio Pérez en Arabia Saudí, las 2 de Leclerc a Verstappen en Azerbaiyán, las 4 de Lando Norris en Silverstone o apenas unos metros de Hamilton en Hungría.

Finalmente,  el  sueño  de  la  enorme  marea  roja  se  acabó  e irremediablemente Verstappen logró el adelantamiento en el 15º giro. Ferrari había preparado su monoplaza con muy baja carga aerodinámica con un minialerón trasero, lo que le daba una ventaja   de   mayor   velocidad   en   las   largas   rectas (aproximadamente 5 km/h más que el RB19), pero con muy poco apoyo, lo cual provocaba mucho deslizamiento de los neumáticos traseros  y  un  desgaste  mayor  que  en  el  Red  Bull,  quienes apostaron por lo contrario y por lo tanto menos degradación, al contar con mayor apoyo. El todo era tener paciencia.

Pero los espectadores no quedarían totalmente desilusionados, porque en las postrimerías de la carrera, ya con Sergio Pérez con su RB19 en el segundo lugar, Ferrari permitió que sus pilotos lucharan libremente por el tercer lugar en el podio. Algo inusual en la escudería y que probablemente no hubiera ocurrido si las posiciones fueran inversas con Leclerc delante de Sainz, pero sirvió para que el peninsular se terminara de ganar sus galones, porque en las 51 vueltas de la carrera, tuvo que defenderse de Verstappen, Sergio Pérez o Leclerc. Excepto una pequeña demora con el monegasco en los pit, ha sido la mejor exhibición, el mejor rendimiento y adecuada estrategia de Ferrari en la campaña.

Con 8 eventos restantes, tres de ellos con carreras al Sprint (Catar, EEUU en Austin y Brasil),Verstappen puede aumentar o superar sus propias marcas. Con 12 hasta el momento, las 15 victorias en una temporada (2022). Con 364 hasta el presente, el máximo de puntos (545 en 2022) o aumentar esta racha de triunfos consecutivos.

También podría lograr el mayor margen de puntos con el segundo lugar (con 145 sobre Sergio Pérez, las 155 de Sebastian Vettel en 2013), con 661 el mayor número de vueltas en el primer lugar (739 de Vettel en 2013)o los 19 podios consecutivos de Michael Schumacher en 2001-2002 (lleva 15).

Aunque los números son simplemente datos estadísticos, que sus enemigos rápidamente les quita importancia, reflejan el grado y tipo de dominio que ha ejercido, comparable con el de las grandes figuras y duplas del pasado: Juan Manuel Fangio con cualquier vehículo y Alberto Ascari con el Ferrari 500 en los 50; Jim Clark y Lotus en los 60; McLaren con Alain Prost y Ayrton Senna en los 80; Michael Schumacher y Ferrari en el inicio de este milenio; Sebastian Vettel con Red Bull y Lewis Hamilton con Mercedes en la década pasada. Pero, para ninguno el éxito ha sido eterno y todos saben que les llega su fin. Esa, es la mayor motivación de seguir con los triunfos y logros. Verstappen disfruta todo mientras puede, porque sabe que el éxito siempre es temporal y a veces efímero.

Columna en memoria de Humberto Galarza. Amigo y compañero en la TV. QEPD.

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Miembro titular de la Comisión Médica de la FÍA para F1 (1995-2015).

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