De las playas, a la playa.

Circuito de Zandvoort a la orilla del Mar del Norte. Foto: cortesía www.circuitzandvoort.nl

Finalizan las vacaciones y los integrantes del circo de la Fórmula Uno recogen sus enseres de playa para viajar hacía el no tan cálido Mar del Norte, para iniciar la segunda parte de la campaña con el Grote Prijs van Nederland, en el tradicional circuito de Zandvoort a escasos 40 kilómetros de Amsterdam.

El trazado de 4.259 metros, uno de los más cortos del calendario de la F1, fue inaugurado en 1948 y formó parte de las carreras oficiales de la máxima categoría del automovilismo mundial a partir de 1952, hasta 1985. Se mantuvo activo especialmente para la  reconocida  carrera  del  Masters  de  la  F3  (ganadores  del campeonato de diversos países) y regresó remodelado en 2021, gracias a la popularidad generada por Max Verstappen.

Por  la  imposibilidad  de  alargar  el  trazado  por  factores ambientales, debido a la corta recta principal de apenas 700 metros, se ideó una solución inédita para la F1 con curvas peraltadas al estilo de los óvalos de la IndyCar. La última (#14), llamada  Arie  Luyendyk  (por  el  piloto  neerlandés  dos  veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis), de 18 grados, o sea 32% de inclinación, sirve para activar el DRS antes de su inicio y aprovechar  mejor  la  corta  recta  subsiguiente.  Otra  curva interesante con pronunciado peralte es la #3 (Hugenholtz) que permite a dos vehículos salir juntos con la misma velocidad.

En su historial, hay anecdóticas carreras y célebres batallas en la pista diseñada por John Hugenholtz (el mismo de Suzuka, Japón) que serpentea las dunas aledañas a la playa de la Holanda Septentrional. Grandes campeones han descifrado el difícil y polvoriento trazado para obtener la victoria. Entre otros, en los años 50: Alberto Ascari, y Juan Manuel Fangio; en los 60: Jack Brabham, Graham Hill, Jackie Stewart y Jim Clark (único con tres consecutivas de 1963 a 1965); en los 70: Niki Lauda, James Hunt, Mario Andretti y Alan Jones; en los 80: Nelson Piquet, Alain Prost y la final en 1985 por Niki Lauda con su 25ª y última en la F1).

En los años 60 se corrió varias veces el lunes de Pentecostés o Whit Monday, siendo la de 1961 la primera vez que finalizaron todos los vehículos que participaron, sin parada alguna. Una verdadera hazaña para las carreras de la época, siempre llenas de fallas mecánicas de diversa índole y accidentes. En cambio, esta temporada 2023 ya lleva dos carreras con los 20 monoplazas hasta el final: Miami y Barcelona.

En 1966, tres pilotos corrieron con vehículos propios (Jack Brabham,  Bruce  McLaren  y  Dan  Gurney.  En  1967  debutó exitosamente (Hat-Trick de Jim Clark) el famoso y duradero motor Ford Cosworth DFV v8 de 3 litros, mientras que en 1983 McLaren  introducía  el  MP4/1E  con  fabricación  de  fibra  de carbono.

Una de las carreras más espectaculares de la F1, se vio en este trazado en la edición de 1976, con James Hunt en McLaren (sería el campeón de la temporada) luchando de principio a fin contra John Watson (Penske), Mario Andretti (Lotus) y Clay Regazzoni (Ferrari).

Desde su reinserción en la Fórmula Uno en 2021, el GP de los Países Bajos ha sido dominado por el local Max Verstappen (pole y victoria) y es muy factible, posible y probable, que lo logre de nuevo para su noveno triunfo consecutivo. Gracias a su presencia y éxitos, el GP se ha convertido en un verdadero festival musical y de entretenimiento, donde en esta ocasión se presentarán 11 artistas, incluyendo renombrados DJs y al famoso Andre Rieu “el Rey del Vals ”, quien junto a su coro interpretará el himno nacional minutos antes del inicio de la carrera.

Para el resto de los competidores, las cosas no son tan sencillas, porque detrás de la aplanadora Verstappen, la diferencia entre los vehículos del segundo al décimo lugar no pasa de 0.2 segundos por giro y los resultados varían de evento a evento dependiendo de la configuración de los monoplazas, más que las habilidades de los propios pilotos. Por el segundo lugar, estarán luchando Sergio Pérez de Red Bull, ambos Mercedes, ambos Ferrari, Alonso en el Aston Martin y el dúo de McLaren. Estos últimos de nuevo con gran opción gracias a sus recientes resultados y a la motivación adicional del sexagésimo aniversario de la fundación del equipo, por el homónimo corredor neozelandés el 2 de septiembre de 1963.

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Acerca de Bruno Burger 129 Articles
Miembro titular de la Comisión Médica de la FÍA para F1 (1995-2015).

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