Frescura Generacional

Max Verstappen y Lando Norris campeones europeos de Karting (KF y KFJ) 2013. Foto: www.cikfia.com

Max Verstappen obtuvo en Silverstone su octavo triunfo de la temporada y sexto consecutivo, para consolidar su liderazgo en una dominante campaña, igualando lo conseguido por el británico Nigel Mansell en 1992, también ganando ocho de las primeras 10 carreras, con el extraordinario Williams FW14B.

El  neerlandés,  además  obtuvo  para  su  equipo  Red  Bull,  la undécima victoria consecutiva (10 de la presente temporada y la final de 2022 en Abu Dhabi), para igualar el legendario récord de McLaren en 1988 con Ayrton Senna y Alain Prost.

Justamente, fue el equipo con sede en Woking quien amenizó la fiesta británica, colocando a su piloto local Lando Norris en la primera  fila  de  la  parrilla  de  salida  y  a  su  compañero  el australiano Oscar Piastri en la tercera casilla, para finalizar el piloto  inglés  en  ese  mismo  lugar  en  el  podio  gracias  a  un extraordinario desempeño para deleite de los espectadores. Más de 400.000 visitaron el fin de semana la cuna del campeonato mundial de la máxima categoría del automovilismo mundial.

McLaren había anunciado su progreso ascendente en el GP de Austria, con Norris clasificando tercero para la carrera al Sprint y finalizando cuarto en la carrera del día domingo. En esta ocasión, incluso lideró las primeras cuatro vueltas con una mejor arrancada que Verstappen desde la pole, siguió el ritmo del neerlandés y terminó apenas 3.7 segundos detrás del bicampeón mundial. Su compañero, a quien le agregaron en su MCL60 las innovaciones probadas por Norris en Spielberg, perdió un casi seguro podio, al cambiar neumáticos unas vueltas antes de la salida del Vehículo de Seguridad que le dio el beneficio de una parada  con  menos  pérdida  de  tiempo  a  Lewis  Hamilton, terminando en el tercer lugar, para el primer podio con dos británicos en Silverstone desde 1999 (David Coulthard/escocés y Eddie Irvine/norirlandés).

Gran celebración para el equipo McLaren que subió al podio en casa por primera vez desde hace 13 años (Lewis Hamilton 2º en 2010), gracias al fuerte trabajo del equipo liderado ahora por el italiano Andrea Stella y los grandes cambios introducidos al monoplaza, modificando principalmente al alerón delantero y la suspensión trasera, dándole más fuerza de agarre (downforce) sin exagerar en la resistencia al aire (drag), punto débil del Mercedes  W14  y  del  Aston  Martin  AMR23  en  los  que  el incremento del agarre les proporciona demasiada resistencia y por tanto menor velocidad final.

Favoreció el desempeño de los McLaren, la baja temperatura (22°C)  con  la  poca  degradación  de  los  neumáticos  de  los compuestos  más  duros  llevados  por  Pirelli  al  circuito  de Northamptonshire,   famoso   históricamente   por   la   alta degradación térmica y sus conocidas dramáticas fallas en el pasado.

La buena preparación de sus respectivos monoplazas, llevó a Norris, no solo tener un buen ritmo, sino luchar exitosamente contra el Mercedes de Lewis Hamilton, quien a pesar de contar neumáticos blandos nuevos en su W14 no pudo sobrepasarlo a pesar de estar utilizando neumáticos duros (supuestamente dos segundos más lentos por vuelta), mientras que Oscar Piastri quedaba por delante de George Russell en el otro Mercedes, el Red Bull de Sergio Pérez y el Aston Martin de Fernando Alonso.

La  otra  agradable  sorpresa  para  deleite  de  los  espectadores locales, fue el desempeño competitivo del Williams/Mercedes del tailandés nacido en Londres, Alexander Albon, quien finalizó octavo, por delante de ambos Ferrari, escudería que había dado muestras de un aparente progreso en el Red Bull Ring como segunda fuerza, para ahora terminar con un pobre desempeño en los últimos dos lugares de la clasificación de puntos. Un eterno sube  y  baja  de  los  transalpinos,  esta  vez  nuevamente  con estrategias demasiado conservadoras (habitual) con ingreso muy temprano a cambiar neumáticos, no por mal desempeño, sino por los datos del día viernes con la temperatura de la pista mucho más alta.

Mientras solo se espera que matemáticamente Max Verstappen sea campeón, si mantiene la racha de victorias pudiera en su patio (Zandvoort) alcanzar a Sebastian Vettel, quien con el RB9 en 2013 logró 9 triunfos consecutivos.

formulaburgerf1@gmail.com

Acerca de Bruno Burger 129 Articles
Miembro titular de la Comisión Médica de la FÍA para F1 (1995-2015).

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