¿Bandera Roja o Vehículo de Seguridad?

Neutralización y luego detención de la carrera de F1 en Arabia Saudí 2021. Foto de: F1.com

Aunque existe una reglamentación escrita sobre el uso del Vehículo de Seguridad Virtual (VSC, siglas en inglés), el Vehículo de Seguridad (SC) y la detención de la carrera con la Bandera Roja, siempre la implementación de uno u otro quedará a criterio de la Dirección de la Carrera.

El Artículo 56.1 de las regulaciones deportivas de la FIA (Federation Internationale de l’Automobile) para la Fórmula Uno, establece que el Vehículo de Seguridad Virtual (VSC) se usará para neutralizar una práctica o una carrera por orden del Director de Carrera y será usado normalmente cuando se necesitan Dobles Banderas Amarillas agitadas en cualquier sector donde competidores u oficiales de pista puedan estar en peligro, pero las circunstancias no son tales que justifiquen el uso del Vehículo de Seguridad. El Artículo 55.3 establece lo mismo sobre el Vehículo de Seguridad (SC), pero que las circunstancias no son las suficientes para detener la carrera. Mientras que el Artículo 57.1 especifica que si competidores u oficiales de pista están en inminente peligro físico y el Director de Carrera considera que las circunstancias no permiten el transitar de los monoplazas en forma segura aun detrás del Vehículo de Seguridad, la carrera se suspende.

De acuerdo a la descripción de estos artículos del Reglamento Deportivo, siempre quedará a discreción de la Dirección de Carrera, en cuando implementar una u otra y no pocas veces se comienza por una para seguir con otra más restrictiva de acuerdo a las circunstancias específicas.

Hasta el presente, la Bandera Roja que interrumpe la carrera ha sido utilizada en circunstancias de accidentes serios, bloqueos de la pista, destrozos de barreras de protección que deben ser arregladas o condiciones climatológicas adversas que impiden el transitar aun con el SC (GP de Bélgica 2021). Su uso implica un mínimo de 15 minutos adicionales al tiempo total de la competencia, con los monoplazas detenidos en la línea de los pits o en la parrilla de salida, el tiempo necesario.

Con el uso de 3 Banderas Rojas (y una cuarta al finalizar la carrera por invasión de la pista por los espectadores) en el recién disputado GP de Australia, se generaron una variedad de comentarios y controversias sobre el uso “excesivo” de la Bandera Roja (y detención de la carrera), sobre todo finalizando la competencia, con resultados que serían diferentes si se hubiera implementado el SC.

Faltando 4 vueltas para el final de la competencia, el accidente de Kevin Magnussen (HAAS/Ferrari) al chocar contra la pared de la curva #2, llevó a la segunda Bandera Roja del día, altamente criticada, porque a diferencia con una al inicio de una competencia (Guanyu Zhou en Silverstone 2022), esta daba la posibilidad a dos escenarios indeseables. Uno, que ganara el piloto equivocado. En la nueva arrancada, Max Verstappen, quien había dominado todo el fin de semana con su Red Bull RB19 y con una diferencia de casi 10 segundos con respecto al segundo lugar (Lewis Hamilton/Mercedes), con una mala salida (como las dos previas) pudiera terminar perdiendo la carrera. Dos, que, faltando tan pocas vueltas para el final, una arrancada estacionaria desde la parrilla de salida, era una invitación al desastre (como fue). Todo para tratar de evitar el anticlímax del final detrás del Vehículo de Seguridad si no había tiempo de relanzarse (Monza 2022).

Luego, con apenas una vuelta posible al utilizarse la tercera Bandera Roja con todos los accidentes de la salida previa, se terminaría igual detrás del SC, con el orden similar a la salida anterior, porque no se pudo saber con claridad las posiciones en el primer sector delimitado por la segunda línea del SC (SC2) debido a todos los accidentes de la primera curva, que eliminaron a Fernando Alonso, ambos Alpine, un Williams (Logan Sargeant) y una AlphaTauri (Nyck De Vries). Si en vez de la Bandera Roja, se hubiera utilizado el Vehículo de Seguridad en esa última vuelta, algunas posiciones finales serían diferentes: como estaban después de la curva #2. Sergio Pérez terminaría por delante de Stroll (despiste en curva #3) en el cuarto lugar, Hulkenberg sexto por delante de Norris (en vez de atrás) y Tsunoda octavo delante de Piastri, en vez de décimo. 

Sin embargo, después de todas las acaloradas discusiones inmediatamente después del GP y los injustos resultados para algunos, la mayoría ha terminado por darle la razón al alemán Niels Wittich, quien usó apropiadamente y de acuerdo a las circunstancias el reglamento, siempre apegado a este e implementarlo primero para la seguridad de pilotos, oficiales y público. Aunque puede ser muy ocasional, nadie quiere ver un final en procesión detrás del vehículo de seguridad.

No todas las carreras de la máxima categoría pueden ser igualmente interesantes y emocionantes. No hay que quejarse; en un aburrido y monótono GP, al final -utilizando juiciosamente los reglamentos en aras del espectáculo- se crearon buenas expectativas de posibles cambios, que de otra manera no se iban a producir.

formulaburgerf1@gmail.com

Acerca de Bruno Burger 129 Articles
Miembro titular de la Comisión Médica de la FÍA para F1 (1995-2015).

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