El momento de la verdad.

Semáforo en la salida de las carreras de F-1 desde 1996, con luces rojas que al apagarse todas, señalan la arrancada. Foto: News Auto

Este fin de semana se inicia la septuagésima cuarta temporada de Fórmula Uno, con el XIX Gran Premio de Bahréin. El horario para Venezuela) con las primeras prácticas libres el viernes 3 de 7:30 a 8:30 am y de 11:00 am al mediodía, la tercera el sábado 4 de 7:30 a 8:30 am, con las pruebas clasificatorias para las posiciones en la parrilla de salida a las 11:00 am, hora similar para el comienzo de la carrera el domingo 5.

Como siempre, el inicio de una nueva campaña crea una gran expectativa por lo que puedan lograr pilotos y escuderías con sus renovados monoplazas, después de la introducción en la pasada campaña de un reglamento técnico revolucionario, que produjo un vehículo invencible -el RB18 de Red Bull- en manos de un piloto imbatible -Max Verstappen-, dominantes de la contienda con 17 y 15 triunfos respectivamente, aun saliendo del 10º lugar en el Hungaroring y del 14º en Spa-Francorchamps.

Partiendo de nuevo como favoritos, el piloto neerlandés tratará de emular a grandes campeones como Juan Manuel Fangio, Michael Schumacher, Lewis Hamilton y Sebastian Vettel, únicos hasta el presente, en conseguir tres títulos de pilotos consecutivos.

Por otro lado, Mercedes y Lewis Hamilton, tratarán de reconquistar la corona que perdieron en la última carrera de la temporada 2021 y que no pudieron disputar en el 2022 por no contar con un monoplaza competitivo por un terrible error de concepto, que aparentemente han logrado subsanar, aunque empeñados en evolucionar su diseño inicial. Si Hamilton consigue recuperar la corona, se convertiría además en el piloto más exitoso de la categoría con 8 títulos (uno más que Michael Schumacher).

Ferrari, escudería que obtuvo el subcampeonato tanto de pilotos como de constructores en 2022, intentará de nuevo buscar la cima, elusiva para sus corredores desde 2007 y para el legendario fabricante desde 2008, incorporando nuevos componentes para mayor fiabilidad y modificando su plantel directivo (con la incorporación como jefe de equipo a Frédéric Vasseur) para optimizar sus decisiones estratégicas, varias veces criticadas en el transcurso de la campaña pasada. Demostrativo de su potencial, el haber conseguido 12 posiciones de vanguardia de la parrilla de salida, pero que deben saber trasladar a más triunfos en esta larga temporada con 29 carreras (23 + 6 al sprint).

Baréin, es la carrera inicial de una contienda de Fórmula Uno por quinta ocasión y tercera consecutiva (2006, 2010, 2021, 2022 y 2023), honor que había recaído en Australia (Melbourne) desde 1996, excepto por circunstancias locales en dos oportunidades y luego por su cancelación debido a la Pandemia del COVID-19 en 2020 y 2021. Volverá a iniciar en 2024.

A través de los años desde el inicio del campeonato mundial de pilotos en 1950, los ganadores de la primera carrera, han logrado ser campeones en 34 de las 73 campañas previas (46.5%). Así lo consiguió Juan Manuel Fangio en sus 5 campeonatos y Michael Schumacher en seis de los siete. En una racha de 20 temporadas, desde 1990 hasta 2009, solo 4 veces el ganador de la carrera inaugural de una campaña no fue luego campeón. En contraste, desde 2010, únicamente 3 ganadores de la primera carrera han terminado campeones y en las últimas 6, ninguno. Esto demuestra que en la actual era tecnológica, el equipo (como sucedió en la temporada pasada con el 1-2 de Ferrari) que comienza mejor, no necesariamente finaliza así y que los fuertes pueden comenzar mal y luego ir mejorando a lo largo de la campaña.

De los pilotos activos, Hamilton ha ganado en Baréin en 5 ocasiones, Alonso en 3, pero Verstappen nunca. Otro múltiple ganador en la pista de Sakhir fue Sebastian Vettel (4 veces), el alemán ahora ausente por su retiro de la máxima categoría después de 15 temporadas, desde su debut en 2007. El otro germano ausente será Mick Schumacher -el hijo del heptacampeón mundial Michael Schumacher- quien después de dos costosas temporadas para el equipo norteamericano HAAS, será sustituido por su compatriota, el veterano Nico Hulkenberg.

La parrilla 2023 contará con 20 pilotos de 15 entidades geopolíticas diferentes, 10 ganadores de carreras, solo tres campeones previos y dos debutantes. Un tercer novato, el neerlandés Nyck De Vries, piloto reserva de Mercedes, campeón de la Fórmula Renault 2.0 en 2014, F2 en 2019 y la Fórmula Eléctrica en 2020, corrió en 2022 con Williams por Alex Albon (Apendicitis) en Monza, terminando noveno. Será titular en 2023 con AlphaTauri. Los otros dos: el australiano Oscar Piastri – campeón de la Fórmula Renault 2.0 europea 2019, la Fórmula 3 en 2020 y la F2 en 2021- reserva de Alpine/Renault, correrá en McLaren/Mercedes. El tercero, un norteamericano (de Florida), Logan Sargeant, será el compañero de Albon en Williams.

De las recientes pruebas pretemporada no se pueden sacar argumentos definitivos. Red Bull dominó, Ferrari es muy rápido, pero también parece comerse de nuevo los neumáticos en las tandas largas y Mercedes se mostró muy inconsistente. Ojalá, estos tres equipos sean igualmente competitivos y que algún otro entre en la lucha por los primeros lugares. ¿Seguirá el ascenso de Alpine, ahora sin Alonso, o lo hará McLaren con el novato de oro Oscar Piastri? Algunos especulan por un repunte de Aston Martin, gracias a la presencia del bicampeón asturiano.

Acerca de Bruno Burger 103 Articles
Medico Cardiólogo en el Centro Médico Docente La Trinidad. Caracas, Venezuela

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