Divorcio a la Italiana

Portada de AUTOSPRINT, revista del deporte automotor de Italia, número correspondiente a la semana del 29 de noviembre al 5 de diciembre 2022.

Finalmente se hizo oficial el anuncio del retiro de Mattia Binotto como director de la Gestión Deportiva de Ferrari y por ende de su cargo como figura principal del equipo de Fórmula Uno. Presentó su renuncia al presidente de la casa automotriz John Elkan, quien

la aceptó.

De acuerdo al CEO de Ferrari, Benedetto Vigna, su reemplazo adecuado será probablemente anunciado antes del fin del año, fecha de la salida del ingeniero italiano nacido en Suiza (Lausanne), de padres italianos.

Después de un inició promisor de esta campaña 2022 con dos triunfos en las primeras tres carreras -incluyendo un doblete en la inaugural de Baréin-, apareciendo como un serio competidor por los títulos de pilotos y constructores con Red Bull y el campeón reinante Max Verstappen, comenzaron una serie de problemas de fiabilidad (mayormente a nivel de la Unidad de Potencia)con retiros en España y Azerbaiyán por Charles Leclerc liderando la carrera, posteriormente también de Carlos Sainz en Austria (incendio de la Unidad incluido)que llevaron a la necesidad de reducir el tope de potencia hasta encontrar y sortear el problema, finalmente localizado en la precámara de combustión de la última evolución del sistema TJI (Turbulent Jet Ignition, por sus siglas en inglés). Ferrari impulsó el desarrollo del sistema hasta llegar a una presión máxima de inyección de los 500 bares permitidos, con 5 descargas por cada ciclo del motor. Esto provocó un aumento de la temperatura interna que terminó por romper bujías. Aparentemente con nuevos componentes de proveedores externos el problema ha sido solucionado.

Aparte de los inquietantes problemas de fiabilidad, Ferrari agregó una serie de fallas estratégicas, errores en las paradas de los pits e incluso de manejo de sus pilotos, a pesar de lo cual Binotto prometió después del despiste de Leclerc en el GP de Francia, que el equipo estaba en capacidad de ganar el resto de las carreras faltantes (10) de la temporada. Ferrari no volvió a triunfar desde el GP de Austria la undécima válida, la previa a Francia. Todo esto influyó en la salida de Binotto, a pesar de terminar los de Maranello con el subcampeonato de pilotos y constructores.

Ferrari ha tenido 22 directores de equipo en la escudería más famosa y longeva de la F1. Ocho han logrado desde 1050 ser campeones -una o más veces- y el más exitoso ha sido Jean Todt en el quindenio que terminó en 2007, siendo reemplazado por Stefano Domenicali (actual presidente de Liberty Media, el regente comercial de la F1), el último en lograr un campeonato de constructores para Ferrari en 2008. Luego se sucederían cambios frecuentes con el especialista en mercadeo Marco Mattiacci apenas en el cargo por 7 meses en 2014, reemplazado por Maurizio Arrivabene de 2015 a 2018 y finalmente Binotto quien desde 2019 consiguió para la escudería 46 podios y 7 victorias en temporadas.

El más sonado reemplazante es probablemente Frédéric “Fred” Vasseur, ingeniero aeronáutico francés con una larga trayectoria en la gestión de campeonatos de monoplazas, actualmente director de la escudería Sauber Alfa-Romeo/Ferrari de Fórmula Uno desde mediados 2017, después de la compra del equipo por la financiadora Longwob Finance a Peter Sauber en 2016 y la salida de Monisha Kaltenborn después de 4 años como directora de la plantilla con sede en Hinwil, Suiza.

Vasseur fundó el equipo ASM de Fórmula 3 en 1996 y ganó el campeonato francés dos años después, así como la F3 europea de 2004 a 2008 con Jamie Green, Lewis Hamilton, Paul Di Resta, Roman Grosjean y Nico Hulkenberg. En 2004 se asoció con Nicolas Todt para formar el equipo ART Grand Prix (All Road Team), entrando en campeonatos de F3, GP3, GP2 y F2. En sus filas ha tenido a varios pilotos que luego ascendieron a la F1. Nico Rosberg, Lewis Hamilton, Nico Hulkenberg y Stoffel Vandoorne fueron campeones de GP2 en 2005, 2006, 2009 y 2015 respectivamente. Esteban Ocon de GP3 en 2015, George Russell de GP3 en 2017 y F2 en 2018, Nyck De Vries de F2 en 2019. Entre otros, surgieron de ASM y ART, Sebastian Vettel, Valtteri Bottas, Alexander Albon, Esteban Gutierrez, Jules Bianchi y también el venezolano Pastor Maldonado.

Vasseur fue fundamental en ascender a Charles Leclerc al equipo de F1 en 2018 después de ganar para ART el campeonato de GP3 en 2016 (y el de F2 con Prema Racing en 2017). Indudablemente, el curriculum y los conocimientos del ingeniero galo, lo hacen gran candidato para reemplazar a Binotto. Sin embargo, Ferrari pierde la continuidad de un gran conocedor del ambiente interno de la casa del Cavallino Rampante y casi significa arrancar de cero.

formulaburgerf1@gmail.com

 

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