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Circuito de Silverstone en la campiña inglesa. Foto: mycarheaven.com 

Este domingo 3 de julio se corre el septuagésimo tercer Gran Premio de Gran Bretaña en la propia casa del Campeonato Mundial de la Fórmula Uno. La carrera inaugural de la primera campaña, se efectuó aquí el 13 de mayo de 1950. Ese primer Gran Premio fue denominado para la ocasión Grand Prix d’Europa, aunque mejor conocido como el GP Real de Silverstone ya que el Rey Jorge VI y la Reina Elizabeth (la Reina Madre) presenciaron la victoria, a una velocidad promedio de 145.5 km/h, del Dr. Giuseppe «Nino» Farina en un Alfa Romeo tipo 158, eventualmente llevándose ese año el Campeonato Mundial de pilotos (el de constructores se inició en 1958). 

El circuito fue creado durante la austeridad posterior a la segunda Guerra Mundial. El RAC (Royal Automobile Club) descubrió que una antigua base de bombarderos en la campiña inglesa tenía dimensiones ideales y pistas planas para lograr sus propósitos. El primer Gran Premio se fijó para el 2 de octubre de 1948. El aeródromo se localizaba en Northamptonshire, cerca de la aldea de Silverstone en la campiña inglesa, a unos 45 km al norte de la estudiantil ciudad de Oxford. 

El primer circuito utilizó las entrecruzadas pistas aéreas hasta su intersección, donde doblaban fuertemente hacia la izquierda. Para el año siguiente el trazado cambió para la forma parecida al actual, utilizando el perímetro con las carreteras de servicio, dejándose de usar las pistas del aeródromo. 

Silverstone ha sido testigo de grandes triunfos. Ferrari obtuvo su primera victoria en la Fórmula Uno en 1951, con el Argentino José Froilán “Cabezón” González, al mando de un modelo 375 con motor V12 de 4500 c.c. de capacidad. 

El primer británico en triunfar en este circuito fue Peter Collins con el Ferrari Dino 246 en 1958. Le seguirían sus compatriotas Jim Clark en 1963, 1965 y 1967 (siempre con Lotus), luego Jackie Stewart en 1969 (Matra) y 1971 (Tyrrell), James Hunt y John Watson con McLaren en 1977 y 1981 respectivamente, Nigel Mansell con Williams en 1987 en una batalla épica con su compañero de equipo el brasileño Nelson Piquet, repitiendo luego victorias con la misma escudería en 1991 y 1992. Damon Hill (Williams) ganaría la edición de 1994 cuando le sacaron bandera negra a Michael Schumacher por ¡adelantarlo en la vuelta de presentación!. Johnny Herbert con Benetton ganaría la carrera de 1995, mientras que David Coulthard con McLaren triunfaría en 1999 (el año del accidente de Michael Schumacher con las fracturas óseas de una pierna) y en 2000. Finalmente, Lewis Hamilton -el más exitoso- ha triunfado en 8 ocasiones en Silverstone: en 2008 con McLaren y 7 veces con Mercedes desde 2014. 

Para esta edición, los fanáticos ingleses que tendrán dos compatriotas en el equipo Mercedes (Hamilton y George Russell), tienen la esperanza de que el conjunto campeón de las últimas ocho campañas haya sorteado las dificultades con el modelo W13 y con lo enseñado ya en Montreal, estén compitiendo los primeros lugares con Red Bull y Ferrari, aprovechando un trazado muy liso y con pocos baches -parecido a Barcelona- para reducir el molesto rebote (Porpoising) y un mejor desempeño gracias a las mejoras evolutivas que llevarán desde su sede en Brackley a escasos 12 km de distancia. 

Ferrari, que ha demostrado tener el mejor monoplaza de la segunda generación híbrida, con 6 posiciones de vanguardia en la parrilla de salida en las nueve carreras de la presente zafra, pero con apenas dos triunfos por problemas de fiabilidad y errores estratégicos, llega a esta carrera como favorita sobre Red Bull, tomando en cuenta que Charles Leclerc utiliza una Unidad de Potencia nueva desde Canadá (donde penalizó saliendo del 19º lugar), mientras que su gran rival y líder del campeonato, Max Verstappen, corre con un motor exigido en las últimas 20 vueltas en Montreal, para evitar ser adelantado por el Ferrari de Carlos Sainz. 

Para la escudería italiana es una posibilidad y necesidad de reducir el déficit (real pero también exagerado por las circunstancias) de 49 y 76 puntos respecto al piloto y constructor en el primer lugar de la clasificación actual. 

formulaburgerf1@gmail.com 

Acerca de Bruno Burger 129 Articles
Miembro titular de la Comisión Médica de la FÍA para F1 (1995-2015).

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