Comienza la LXXIII temporada

Circuito de Sakhir, Bahréin. Foto: cortesía F1.com

Tres días de ensayos tienen los equipos de Fórmula Uno para afinar en pista sus engendros para esta nueva temporada (73ª) de la categoría reina del automovilismo mundial. Jueves, viernes y sábado (10-12/03/2022) entre las 10 am y 7 pm (3 am y mediodía, hora de Venezuela) harán las pruebas finales previas a la campaña a iniciarse en el mismo circuito de Sakhir en Bahréin una semana después, con las prácticas libres 1 y 2 el viernes 18, práctica libre 3 y clasificación para la parrilla de salida el sábado 19, con la carrera con 57 vueltas al circuito de 5.412 metros el domingo 20 a las 11 am (hora de Venezuela).

A pesar de que los monoplazas podrán ser bastante diferentes a las presentaciones iniciales e incluso de las primeras pruebas (a puerta cerrada en Barcelona el mes pasado), la diversidad de diseños ha fascinado a los propios jefes de las plantillas, gracias a los nuevos reglamentos que entran en vigencia para esta campaña y que seguramente podrán sufrir importantes variaciones a lo largo de las 23 carreras pautadas hasta Abu Dhabi a finales de noviembre (en espera del sustituto de Sochi, con la posibilidad de Turquía y ahora también Sepang por su cercanía a la siguiente válida en Singapur como fuertes candidatos).

Muchos se han dado cuenta -porque salta a la vista – las diferentes formas de los pontones laterales, buscando todos, una mayor eficiencia aerodinámica en el efecto del agarre posterior del monoplaza, mientras la parte anterior dependerá fundamentalmente del gran alerón delantero. Sin embargo, pequeños detalles van apareciendo y lo seguirán haciendo en el tratamiento del resto del chasis y sus apéndices. Tanto así, que la introducción revolucionaria del mecanismo de la suspensión trasera en 2009 por Adrian Newey (al RB5) pasando de un clásico sistema de empujar el brazo de la suspensión trasera a jalarlo (push-rod a pull-rod) para bajar el centro de gravedad, que fue luego copiado por todos, ahora, el genio del diseño automotriz, regresó en el RB18 a un inimaginable Push-Rod, que sube el centro de gravedad, pero que lo sacrifica por el interés aerodinámico de la parte posterior del monoplaza, que dependerá mayormente su agarre de como llega el aire a los difusores.

Al final, todo el efecto aerodinámico del agarre terminará por depender del comportamiento de los neumáticos traseros a la transmisión de potencia sobre ellos, siendo este punto otra gran incógnita para esta próxima temporada. La introducción de las nuevas ruedas de 18 pulgadas (antes de 13) con nuevos neumáticos en morfología y en compuestos, serán finalmente probados (en los nuevos vehículos) esta semana en una pista bien caliente. El fabricante Pirelli, asegura que el indeseable sobrecalentamiento será mucho menor y que si ocurre (antes terminal) este es reversible a corto plazo con unas pocas vueltas a menor exigencia. Lo que también se presagia, es que, con el incremento exagerado de temperatura en los neumáticos traseros, el agarre si bien se puede mantener en las curvas rápidas, será mucho menor en las lentas, por lo que deslizamientos y sobre-virajes serán vistos con mayor frecuencia, tomando en cuenta, además, que el efecto aerodinámico del agarre (efecto suelo) es mucho menor a baja velocidad. 

Con la salida de Nikita Mazepin del conjunto HAAS, el piloto oficial de reserva Pietro Fittipaldi (corrió por el lesionado Romain Grosjean en Sakhir y Yas Marina en 2020), estará presente en estos ensayos, aunque el equipo no ha anunciado aun cual será el piloto oficial que acompañe a Mick Schumacher en este 2022. Aparte del brasileño, nieto del bicampeón Emerson Fittipaldi, suenan como posibles sustitutos, Nico Hülkenberg, actual piloto de reserva de Aston Martin (179 GP disputados entre 2010 y 2020 con Williams, Force India/Racing Point y Renault) y Antonio Giovinazzi (recién despedido por Alfa-Romeo), piloto de reserva de Ferrari.

Aunque no en forma definitiva -como ha ocurrido en años anteriores-, los ensayos de esta semana si podrían ser más representativos de lo que suceda luego en las competencias -al menos en las primeras carreras-, en cuanto a dominio y resultados. Definitivamente puede haber algunas sorpresas. 

formulaburgerf1@gmail.com

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