Le latieron en la Cueva

Curva 1 en el Circuito de las Américas. Hamilton adelanta a Verstappen por el primer lugar en la arrancada del GP de EEUU 2021.

Foto: Steve Etherington/Motorsport Images.

El recién disputado Gran Premio de los EEUU de Fórmula Uno escenificado en el Circuito de las Américas, en Austin Texas, terminó con un importantísimo triunfo para el piloto neerlandés Max Verstappen y el equipo Red Bull/Honda, doblegando a sus rivales Lewis Hamilton y Mercedes, no solo por estirar a doce puntos la diferencia entre ambos por el campeonato de pilotos y reducir el déficit a 23 unidades en el de constructores, sino que lo consigue a falta de cinco eventos en un trazado considerado hasta el presente como una fortaleza del equipo alemán y del piloto británico, donde Mercedes necesitaba dominar a sabiendas que se continúan dos competencias en México y Brasil que parecen favorecer a los monoplazas de la escudería austríaca.

A pesar de perder el primer lugar en la primera curva después de la arrancada, el equipo Red Bull y Max Verstappen siguieron una planificada estrategia -como lo hicieron en Francia (la séptima válida)- para mantenerse muy cercanos a Hamilton (menos de 1.5 segundos) y recuperar el liderato con un bien ejecutado “Undercut ”* favorecido en esta pista por las características de pits cortos y alta degradación de neumáticos, que dejan sin opción al líder previo, que tiene que buscar la estrategia alterna de mantenerse más vueltas en la pista y aprovechar posteriormente la ventaja de mejores neumáticos para las vueltas finales y tratar un adelantamiento en la pista, como intentó Verstappen en Bahrein y consiguió en Francia.

En esta ocasión, la fortuna estuvo en contra de Hamilton y su equipo Mercedes, porque el adelantamiento en la primera curva a Verstappen, probablemente les hizo perder la carrera. Si el británico podía mantenerse cercano en el segundo lugar, el “undercut” lo podía haber aprovechado él, tan temprano como en la octava vuelta para deshacerse de los incómodos neumáticos intermedios (banda amarilla) y luego con mejor desempeño del monoplaza Mercedes con los neumáticos duros, mantenerse en el primer lugar.

En una pista donde tradicionalmente Mercedes había tenido la ventaja de sus monoplazas híbridos, la justa de la presente campaña presentó problemas al equipo germano por cambios necesarios en la altura del vehículo por las ondulaciones del trazado, que originó un menor agarre de las ruedas trasera y un mayor deslizamiento en la pista, sobre todo con los primeros neumáticos más blandos, por lo que Hamilton no se pudo separar de Verstappen en el primer stint (entre arrancada y primera parada en pits). Aun así, Mercedes trató de mostrar su hegemonía en Austin, iniciando el fin de semana con los mejores tiempos en la primera práctica libre, porque utilizaron un modo de potencia más alta en su motor que posteriormente no pudo continuar, dejando los mejores tiempos del resto de las prácticas libres y la clasificación para las posiciones en la parrilla de salida en manos de Red Bull.

En esta carrera se evidenció que el piloto en el segundo lugar -como en esta lucha muy pareja entre Hamilton y Verstappen- tiene más opciones estratégicas que el líder, porque al fin y al cabo lo peor que le puede pasar es que no le sirvan y termine segundo igual. El “undercut” casi siempre funciona en este tipo de pistas con pits cortos y asfalto abrasivo -que impide responder con vuelta rápida al que no ha parado, por neumáticos desgastados-. Finalmente, un buen desempeño del mexicano Sergio Pérez -correrá en su patio en la próxima válida- quien ha terminado en el tercer lugar del podio en las dos últimas carreras, además de ayudar en esta última a su compañero de equipo Max Verstappen al acercarse a Lewis Hamilton lo suficiente cuando Mercedes decidió dejar al británico en la pista, obligándolos a evitar otro “undercut” y así tener que cambiar de neumáticos antes de lo previsto y no conseguir luego tanta ventaja con los nuevos. Por el otro lado, Mercedes no ha podido contar nuevamente con la ayuda del escudero Valtteri Bottas, por presentar problemas de fiabilidad de la Unidad de Potencia que han retrasado su posición en la parrilla en tres de las últimas cuatro carreras.

*UNDERCUT: sin traducción del inglés. Maniobra estratégica en la cual un piloto logra adelantar a otro entrando antes a los garajes y con neumáticos nuevos luego hace vueltas rápidas que su rival que lo antecede no puede responder por el desgaste de los suyos y al hacer la entrada luego queda por detrás. Generalmente para que funcione la diferencia entre uno y otro no debe ser mayor de 2 segundos. Lo contrario, OVERCUT: se refiere a entrar después de quien lo precedía en pista, haciendo vueltas más rápidas generalmente por contar con menos tráfico y al entrar a cambiar neumáticos quedar por delante.

formulaburgerf1@gmail.com

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