Volver al futuro

La primera parte de la temporada 2021 de Fórmula Uno fue una fuerte disputa por el liderazgo entre Hamilton con Mercedes y Verstappen con Red Bull/Honda. Imagen: F1.com

La temporada 2021 de Fórmula Uno ha presentado desde el inicio y por toda la primera parte un continuo reto al reinado de Lewis Hamilton por parte del neerlandés Max Verstappen.

Se inició con el Gran Premio de Bahrein con Pole de Verstappen -como la última de 2020 en Abu Dhabi- presagiando lo que se venía. Sin embargo, dos veces salió de pits detrás de Hamilton, generando una persecución por 12 vueltas hasta pasarlo en el giro 51 de 56, pero al salirse de la pista en el adelantamiento, le fue ordenado regresar el primer lugar al británico, quien lo mantuvo hasta el final. En la clasificación de pilotos Lewis Hamilton (LH) comenzaría con 25 puntos y Max Verstappen (MV) con 18.

La segunda válida, el GP de la Emilia Romaña en Imola, arrancó con pista mojada. Hamilton en la pole, sería adelantado por Verstappen en la primera curva, la chicana de Tamburello. En la parada para cambiar de compuestos intermedios de pista mojada a medios de pista seca, se tardaron con el heptacampeón, quien quedó retrasado despistándose en la curva de Tosa, pero lograría regresar a la pista con marcha atrás, para dirigirse a los pits con una vuelta de desventaja, cuando una colisión entre George Russell (Williams/Mercedes) y Valtteri Bottas (Mercedes) sacaba una bandera roja que interrumpió la carrera por 32 minutos. Hamilton colocado en el noveno lugar, alcanzó al final el segundo puesto, detrás de Verstappen. LH 44 puntos, MV 43.

En el GP de Portugal en Portimâo, la tercera válida, Bottas hizo la Pole. Verstappen pasó a Hamilton en la sexta vuelta, para ser adelantado de nuevo por el británico en la undécima, pasando al primer lugar en la décima novena. Cercanos al final, Bottas y Vertsappen entraron a pits para neumáticos nuevos y buscar el punto adicional, siendo el tiempo del neerlandés eliminado por salirse del trazado. LH 69 puntos, MV 61.

En España la cuarta válida, Hamilton logró el centenar de poles, pero fue adelantado en la primera curva por Verstappen. Red Bull aprendería una lección estratégica de Mercedes cuando Hamilton segundo y con ritmo similar a Verstappen después de un primer cambio de ambos de neumáticos blandos a medios, volvía a cambiar por otros medios y adelantaba al neerlandés faltando 7 giros para el final. LH 94 vs MV 80 puntos.

La quinta válida fue el prestigioso Grand Prix de Mónaco. La pole la logró el local Charles Leclerc, pero no arrancaría la carrera por daños ocasionados al colisionar su Ferrari después de obtener la posición de vanguardia.. Bottas se retiraría porque no lograron sacar una tuerca de retención en la parada en los pits. Al final el podio fue: Verstappen, Carlos Sainz (Ferrari) y Lando Norris (McLaren/Mercedes). Hamilton arrancó 6º y terminó 7º. Verstappen con 105 puntos pasaba a comandar la clasificación de pilotos por 4 unidades sobre Hamilton. También Red Bull se ponía por delante de Mercedes.

Azerbaiyán la sexta válida fue un caos. Leclerc lograba la pole de nuevo, pero pronto fue adelantado en carrera por Hamilton y Verstappen. El inglés perdería el primer lugar en los pits al no poder salir rápido debido a tráfico. Faltando 6 vueltas, Verstappen en el primer lugar se retiró por un pinchazo, al igual que Lance Stroll (Aston Martin/Mercedes) en la rueda trasera izquierda, 16 giros antes. La carrera se vio interrumpida por estos percances sin el menor aviso, para que todos los restantes tuvieran la posibilidad de colocar llantas frescas. En la nueva arrancada por solo dos giros, Hamilton no pudo frenar en la primera curva, tomando la vía de escape, para terminar en el décimo sexto lugar. Ganaría por primera vez Sergio Pérez (Red Bull/Honda), con Sebastian Vettel segundo (Aston Martin/Mercedes) y Pierre Gasly (AlphaTauri/Honda) tercero.

Max Verstappen conseguiría la pole y ganaría las tres competencias siguientes, una en Francia y dos en Austria, para quedar después de 9 carreras válidas 32 puntos por delante de su mayor rival (MV 182 vs LH 150). En Le Castellet perdería el liderazgo en la primera curva para luego adelantar a Hamilton faltando 2 giros para el final, con una estrategia similar a la usada por Mercedes en España.

La décima válida en Inglaterra cambió la suerte y el destino del campeonato. La pole por Sprint enseñó que si no se puede adelantar en la primera vuelta luego es prácticamente imposible por no haber siquiera posibilidades estratégicas. Así, con Verstappen en la pole, Hamilton intentaría por todos los medios de pasarlo en la primera vuelta, con ocho frenéticas curvas en las que ninguno de los dos cedía un centímetro, hasta que entrando en Copse, Hamilton tratando de meterse por la parte interna, tocaba con su Mercedes la rueda trasera derecha del Red Bull, despistando a Verstappen quien colisionó fuertemente contra las barreras de protección. La carrera fue interrumpida por 38 minutos y Hamilton por ser el causante de la colisión fue penalizado con 10 segundos adicionales en la próxima parada en los pits. Aun así, Hamilton ganó la carrera y el déficit de puntos con Verstappen se reduciría a 8 unidades (MV 185 vs LH 177).

Para la undécima en Hungría, Red Bull continuaría con su racha de mala suerte, quedando fuera de los puntos sus dos monoplazas por culpa de un accidente generado por Valtteri Bottas en la arrancada. A pesar de una bandera Roja que interrumpía de nuevo una carrera por más de media hora, el equipo no pudo reparar los daños en el monoplaza de Verstappen, quien terminaría décimo, mientras Hamilton lo hizo en el tercer lugar. Ganaría por primera vez Sebastian Ocon (Alpine/Renault), segundo Sebastian Vettel y tercero Hamilton. Con la descalcificación de Vettel/Aston Martin por no tener el monoplaza el litro de gasolina pos carrera para escrutinios, Hamilton pasaría al segundo lugar y Verstappen como consuelo alcanzaría el noveno puesto. Terminaría así la mitad de la temporada con Hamilton y Mercedes de nuevo adelante (LH 195 puntos vs MV 187, Mercedes con 303 vs Red Bull/Honda con 291).

Eso fue el pasado, el futuro arranca en menos de dos semanas.

formulaburgerf1@gmail.com

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